NJIEn tarina

Hei! Olen Assan Njie ja vartuin Göteborgin Guldhedenissä äitini sekä kahden sisarukseni kanssa. Opin jo varhain, että jokaisen perheenjäsenen piti auttaa äitiämme, joka teki kolmea työtä elättääkseen meidät. Siksi aloin myydä sanomalehtiä kahdeksanvuotiaana ja tunsin sanoinkuvaamatonta onnea joka kerta, kun toin osaltani ruokaa pöytään. Se tunne on näkynyt kaikessa, mitä olen tehnyt myöhemmin elämässäni. Äitini opetti minua uskomaan kovaan työhön ja siihen, että kaikki on mahdollista, jos vain niin päättää.

ALOE VERA ‑JUOMA

Kun olin 16-vuotias, tavoitteenani oli tulla parhaaksi vapaaottelijaksi. Kolme vuotta ja tuhansia kuntosalilla vietettyjä tunteja myöhemmin olin Ruotsin mestari. Ammattilaisurani rahoittamiseksi aloin työskennellä varastossa ja kävin läpi rankkoja harjoittelukausia sekä intensiivistä kotona työskentelyä. Sinnikkyys tuotti tulosta, ja onnistuin pääsemään Euroopan kymmenen parhaan joukkoon. Samaan aikaan mietin usein, mitä haluan saavuttaa elämässäni. Alankomaissa järjestettyjen kilpailujen aikana kokeilin juoda harjoittelun jälkeen aloe vera ‑juomaa. Huomasin, ettei Ruotsissa ollut mitään vastaavaa.

Tarinan alku

Vuonna 2008 perustin NJIE-yrityksen ja onnistuin rahoittamaan ensimmäisen Aloe Vera ‑juoman tilauksen pankkilainalla. Se oli mahtava päivä, kun rekka peruutti 1 650 pakkausta (33 000 pulloa) sisältävän kontin äitini asunnon edessä olevalle jalkakäytävälle Guldhedenissä. Naapurit eivät todellakaan olleet yhtä iloisia! Sitä seuraavan 24 tunnin aikana perhe ja ystävät auttoivat kantamaan tuotteita ja lainasivat tiloja käyttööni. Äidin olohuone oli täynnä tuotteita lattiasta kattoon, kuten kellareiden varastot ja ystävien huoneetkin. Markkinointiin ei ollut varaa, joten minun oli saavutettava kuluttajat muilla luovilla tavoilla. Ostin viimeisillä rahoillani punaisen mopon, jolla ajoin paikallisille kuntosaleille, salaattibaareihin ja kahviloihin. Halusin, että mahdollisimman moni saisi kokeilla hyvää juomaani. Kauppa kävi hyvin, ja uusi juoma otettiin hyvin vastaan. Alkuvaiheen monista haasteista huolimatta NJIE Aloe Vera ‑juoma sai nopeasti jälleenmyyjiä koko maassa, ja se oli pian saatavilla Ruotsin lisäksi Suomessa, Norjassa ja Tanskassa.

PROPUD – suuri menestys!

Vuonna 2015 julkaistiin seuraava tuote: laktoositon ProPud-proteiinivanukas, jossa ei ole lisättyä sokeria ja jossa on 10 prosenttia proteiinia.  Sain proteiinivanukkaan idean, kun sekoitin keittiössäni – tavalliseen tapaani – päivittäisen annokseni proteiinijauhetta maitoon. Mietin, että tähän on oltava olemassa helpompi tapa. Ja niin olikin – ProPud-proteiinivanukkaasta tuli ehdottomasti suurin menestyksemme! Saatavilla on nyt useita makuja, ja proteiinivanukkaita myydään monissa maissa Ruotsin lisäksi. Vuoden 2016 keväällä toimme markkinoille ProPud-proteiinipirtelön, jolla on samat ominaisuudet kuin vanukkaalla. Olin erittäin ylpeä, kun pirtelö voitti Vuoden elintarvike 2017 ‑palkinnon.

Valmis seuraavaan vaiheeseen

Nykyään en ole enää yksin, ja tuotevalikoima jatkaa kasvamistaan. NJIE työllistää yli 60 henkilöä, jotka kehittävät ja myyvät mielenkiintoisia terveyteen keskittyviä tuotekonsepteja. Kuten varmaan arvaatkin, rakastan haasteita. Siksi seuraava haasteeni teille kaikille on ottaa seuraava askel terveellisempää elämäntapaa kohti. Voit vain voittaa, ja äitini lainaten: kaikki on mahdollista, jos vain päätät niin!

Assan Njie

NJIE AB:n perustaja ja toimitusjohtaja